Кафель — это один из многих разновидностей керамической плитки. Вся керамическая плитка, в том числе кафель, сделана из глины, с некоторыми добавками, например, полевого шпата, кварцевого песка и воды. Кафельная плитка  производится из мелкозернистой белой или красной глины. Определить, из какого типа глины была произведена плитка можно по цвету торца: если данная часть будет иметь оттенок от желтого до красного, то такая плитка изготовлена из красной глины. В случаях, когда тыльная сторона не имеет цвета, то в состав плитки входит белая глина. Чтобы придать цвет уже готовой плитке изготовители наносят на ее поверхность слой цветного стекла, благодаря которому создается нужная цветовая гамма и узор.

Кафель как отделочный материал достаточно прочный, часто зависит от толщины; огнестойкий,ч то позволяет использовать его для постройки камина, печей и облицовки обьектов, которые подвергаются термическому воздействию. Кафель  обладает повышенной теплопроводимостью, что позволяет использовать его для облицовки теплых полов.Также кафельная плитка является отличным антистатиком, обеспечивает безопасность от поражения электрическим током.  Еще одним достоинством кафеля можно назвать стойкость к воздействию агрессивных химических веществ, а также не подвержена воздействию бактерий и микробов.

Недостатки кафельной плитки заключаются в следующем:

  • Керамическая плитка плохой теплоизолятор, ходить босиком по такому покрытию (если оно не оборудовано системой «Теплый пол») будет не очень приятно;
  • Плитку нужно укладывать на специально подготовленную поверхность, предварительно обработанную цементной стяжкой).