Штукатурка – это строительный материал, предназначенный для выравнивания поверхности и придания ей фактурности и формы, выполняющий декоративную, санитарно-техническую и защитно-конструктивную функции. Под санитарно-технической функцией понимается  устранение вероятности образования пыли на поверхности- для облегчения ее чистки. Защитно-конструктивная функция штукатурки заключается в защите сооружений от атмосферных явлений и от негативного воздействия на поверхность химических веществ; благодаря этой функции происходит увеличение сопротивления не только теплоотдаче, но и звукоизоляции. Соответственно декоративная функция штукатурки заключается в придании эстетического вида стенам жилого помещения.

По принципу выполнения работ штукатурка бывает мокрой (монолитной) и сухой. Мокрое оштукатуривание универсально и состоит в нанесении на отделываемую поверхность раствора штукатурки, сухое – в облицовке поверхностей листами, которые производят на специальных заводах. При монолитном оштукатуривании щели и швы между конструкцией и непосредственно штукатуркой не образуются, к тому же использовать мокрую штукатурку можно в помещениях с повышенной влажностью. Недостатками мокрой штукатурки являются длительное время выполнения работ, трудоемкость процесса, долгое затвердевание и высыхание штукатурки, влажность в помещении.

Сухая штукатурка не так прихотлива, как мокрая: на отделку поверхности уходит минимум времени (при этом работа может осуществляться рабочим невысокой квалификации). Однако данный вид оштукатуривания годен лишь для отделки внутренних поверхностей помещения (при этом само помещение должно быть сухим), к тому же эксплуатационные свойства сухой штукатурки значительно уступают качественным характеристикам мокрой.

В современном строительстве штукатурка все чаще применяется для декорирования не только наружной поверхности здания, но и его закрытой части. Возможность экспериментировать с цветом и рельефом выгодно используется при оформлении прихожих, жилых и ванных комнат, что упрощает уход за поверхностью стен.